Как с годами менялась техническая база многопользовательских игр на ПК

Журналистка Бриттани Винсент (Brittany Vincent)написаладля журнала PC Gamer материал, в котором кратко прошлась по основным вехам развития онлайн-гейминга на ПК.

Соревновательные игры — это глобальный феномен, к которому может присоединиться каждый. Всё, что для этого нужно — свободное время, игровой компьютер и стабильное интернет-соединение. Если вы достаточно упрямы, вы можете стать одним из лучших. А если сильно захочется, можно зарабатывать на жизнь, играя в любимые игры.

Но присоединиться к соревновательному и мультиплеерному веселью не всегда было так легко. Сначала были сервисы типа Heat.net, MPlayer, WON (World Opponent Network) и Gamespy. Они были прародителями современного качественного, простого в использовании матчмейкинга.

До появления Steam, GOG и выделенных программных интерфейсов всё было гораздо сложнее. Приходилось устанавливать и настраивать правильные протоколы. После того, как вы наконец правильно выставили настройки, вам приходилось терпеть скорость dial-up-интернета. Ещё нужно было не забыть позвонить другу и спросить его IP-адрес перед подключением, иначе приходилось отключать соединение, звонить и включать снова.

После запуска игры нужно было подключиться к другу, чаще всего напрямую к его компьютеру через UDP. Только теперь, если у вас получилось сделать всё верно, вы могли поиграть. Дополнительные сложности создавали проблемы с драйверами, несовместимость комплектующих и то, что каждая игра по-своему выстраивала мультиплеерные соединения.

GameSpy, Mplayer и Heat.net

В конце девяностых начали появляться сервисы, немного упрощающие процесс подключения. Их распространение способствовало развитию соревновательной сцены. Одними из первых компаний, предложивших свои решения для онлайн-мультиплеера, были Mplayer и GameSpy. Обе появились в 1996 как сервисы для поиска серверов Quake. Но вскоре они начали поддерживать большинство популярных игр того времени.

SegaSoft запустили Heat.net как конкурента для GameSpy и Mplayer, направленного на социальную составляющую, которая включала одну из первых соревновательных лиг в индустрии. В лиге HeatCIGL (College Internet Game League) участвовали студенты из более чем 1000 учебных заведений. Они сражались в Unreal Tournament и Quake II за приз в 5 тысяч долларов. HeatCIGL была прообразом современных киберспортивных команд. Хоть Heat.net и HeatCIGL были закрыты 31 октября 2000 года, они всё равно были пионерами соревновательного сообщества, и их влияние заметно и сегодня.

Главные проблемы ранних мультиплеерных платформ

Несмотря на удобство, которое привносили первые мультиплеерные сервисы, у них была одна серьёзная проблема. В современных играх игроки подключаются друг к другу через Steam или внутриигровой браузер. Но MPlayer, Heat.net, GameSpy и более поздние сервисы обслуживали одни и те же игры. Такое количество платформ разделяло игровое сообщество на более мелкие группы.

Также мультиплеерные платформы конца 90-х не обладали функцией автоматического обновления игр, которая в наше время обязательна для всех подобных программ. Отсутствие поддержки патчей приводило к тому, что часть серверов переходила на новые версии, а часть оставалась на старых. Помимо этого, приходилось самому скачивать и устанавливать патчи.

С монетизацией тоже не всё было гладко. Steam получает проценты с каждой игры, купленной через него. Этот доход покрывает расходы на предоставление мультиплеерных решений для игр, использующих Steamworks API. Но GameSpy, Mplayer и Heat.net не имели такой возможности. MPlayer и Heat.net выбрали монетизацию через продажу премиум-аккаунтов, но этого не хватило для успешного развития.

В 2000 году MPlayer расширила свой сервис голосовой связи до HearMe, а игровую составляющую продала GameSpy. Heat.net стал жертвой собственной программы лояльности. Пользуясь сервисом, можно было накапливать деньги во время игры, и игроки стали обманывать систему. Дошло до того, что Heat.net выплачивал больше денег, чем зарабатывал на подписках. SegaSoft пыталась удерживать Heat.net на плаву, но вскоре закрыла его.

Путь к Steam

В 1998 возник World Opponent Network. WON создала Sierra, и на первых порах он назывался Sierra Internet Gaming System и предоставлял мультиплеер для Homeworld, Soldier of Fortune, Star Trek: Armada и нескольких других игр. Но самыми важными проектами, которые использовали WON, были Half-Life и Counter-Strike от Valve.

WON был очень похож на вышеупомянутые сервисы: в нём были игровые лобби и списки серверов, к которым игроки могли легко подключаться. Когда в 2000 году Havas купила Sierra, WON был совмещён с Prize Central Net. После слияния WON был перемещён на портал Flipside.com, но сохранил название. Спустя всего год Valve купила WON у Havas, и он продолжил поддерживать мультиплееры игр Valve в то время, когда они работали над Steam.

После того, как Valve выпустила Steam в 2003 году, WON начал постепенно терять актуальность. 31 июля 2004 Valve закончила перенос своих игр на Steam, а WON остался для поддержки игр других издателей. Первого ноября 2008 года серверы WorldOpponentNetwork были отключены.

Будущее уже здесь

Хоть предшественники Steam и собирали вокруг себя уникальные сообщества, сложности, которые им сопутствовали, заставляют меня испытывать благодарность за нынешние мультиплеерные сервисы. Популярность ПК в качестве игровой платформы растёт, и, без сомнения, этому способствует лёгкость использования онлайн-составляющих игр.

Uplay, Origin, Steam, и GOG с годами превратились из простых мультиплеерных сервисов в социальные сети и цифровые магазины, которые ещё не так давно было даже трудно представить.

Я с теплом вспоминаю, как пользовалась GameSpy, MPlayer, WON и Heat.net. Но я уверена, что в будущем нас ждёт что-то ещё более замечательное.

Нравится11
Комментарии (5)
  • 0
    Gamespy, помним его, помним 8)

    часть серверов переходила на новые версии, а часть оставалась на старых

    Quake 3, например. Там такое встречалось, на некоторые серверы невозможно было зайти из-за другой версии игры...
  • 0
    Было норм а стала дичь какая-то. В фоне эта срань всё время работает и чё то на диске ищет лишь бы комп нагрузить.
  • 1
    Сколько там гтх 1080 не покупай, а самые красивые игры вроде хорайзона на пк всеравно не выходят :D
  • 0
    Котэ Потаскун
    И как это относится к блогу ?
  • 1
    Котэ Потаскун
    потому что пк нищебродная платформа. стим грит что действительно крутых компов в сервисе всего 4 % и уж точно среди нет юзеров с пг, у них-то велра способные тянуть йобу и прочее инди говно.
B
i
u
Спойлер