Tyranny. Рассказ #1. "Под новым руководством"

Предисловие

Привет, будущие тираны! Меня зовут Пол Кирш. Я Нарративный Дизайнер на проекте Tyranny и я рад представить вам первую из нескольких коротких историй: «Под новым руководством».

Эта история показывает небольшой отряд Алого Хора — одной из нескольких армий, которые служат захватническим амбициям Властелина. Моя цель заключалась в том, чтобы дать читателям первый взгляд на жестокость и устройство сообщества, которые идут рука об руку с Алым Хором. Невооружённому взгляду они предстанут в качестве жестоких и кровожадных убийц. Взглянув под иным углом, вы можете обнаружить нечто иное — комплекс, саморегулирующуюся экосистему с богатой и разнообразной культурой.

Если разница не заметна, когда Алый Хор совершает набег на вашу деревню или сжигает ваш дом дотла, то вы просто недостаточно близко смотрите.

Теперь, когда я поддразнил вашу жажду бескомпромисной жестокости, наслаждайтесь «Под новым руководством».

— Пол Кирш, Нарративный Дизайнер

Под новым руководством

— Кто-то должен убить этого ублюдка.

Заявление было сделано шёпотом, но прозвучало как гонг в кругу убийц. Вороний Капкан посмотрела на остальных сидящих у костра. Их самодельное оружие из потускневшей бронзы а заточенного дерева лежало близко к рукам, и все они носили красные лохмотья Алого Хора. Всего их было семеро, и это вся банда, не считая отсутствующего лидера, который находился в кустах, где, по его собственному гордому заявлению, собирался опустошить кишечник на пне.

Банда разбила лагерь на склоне горного перевала — одного из многих, что отделяют Северную Империю от Ярусов. Изнурительный переход в пустыню позволил им зажечь огонь без боязни привлечь вражеские патрули. Их ботинки были серы от пепла деревни, что они сожгли, а их нервы пылали радостями, что принёс набег. Хорошо поработали.

Когда солнце село, их мысли ушли от жестокости и обратились к себе. Это время для травли баек о выигранных битвах, но, кажется, у них были другие планы.

Кто-то должен убить этого ублюдка.

Вороний Капкан не волновало, кто из них это произнёс. Слова повисли в воздухе, словно кто-то написал их поднимающимся от костра дымом с требованием принять решение.

Банда Капкана провела последние две неделе, двигаясь на юг в неустанном темпе, очищая путь для армии Внемилостных, маршерующей в их пыли. Это должно было стать цепочкой несложных набегов и грабежей, но их координация пошла прахом. Непонимание и неудачное время стали на пути простых заданий, и каждый провал подтачивал их решимость. Впервые за долгое время Банда Капкана была слаба.

Согласно традиции, виноват всегда главный. Если сильнейший не может держать их вместе, значит он должен быть заменён. Человечий Капкан завёл их банду достаточно далеко. Возможно, пора с этим кончать.

Остальные шесть рекрутов повернулись к Вороньему Капкану, чтобы оценить её реакцию. Она была Алой Фурией, одной из элитных солдат воющей стаи. Старый глубокий шрам от уха до уха и другие метки на её костлявой фигуре свидетельствовали о множестве схваток, как давнишних, так и недавних. Она присела на корточки, вращая бронзовый нож в руках.

Ворона ткнула лезвием в направлении своих собратьев, словно пальцем, вызывающим на поединок. Банда поняла намёк моментально:

Убедите меня, опарыши.

Крысиный Капкан, рекрут, чья униформа свисала с широких плеч грязными тряпками, прочистил горло.

— Человечий Капкан забирает себе большую долю всего, — сказал он, — Трофеи, хабар, военных жён. Кто-то из нас мог бы делить всё получше. Без него мы бы ложились спать с набитыми животами, для разнообразия.

Предложение прозвучало скорее как вопрос, и все его так и восприняли.

Ворона покачала головой. Если кому-то план не нравился, банда его не поддержит.

Что ещё?

Крысиный Капкан посмотрел на каждого из растерянных членов банды поочерёдно — он искал поддержки, но не находил её.

— Если бы ты была главной, — начал он, обращая свои слова к Вороне, — Ты бы делила добычу честно.

Ропот согласия возник в воздухе, но Ворона вмиг заткнула его. Она покачала головой и щёлкнула пальцами в сторону Крысиного Капкана.

Недостаточно хорошо.

Здоровяк вздрогнул. Не найдя слов, он протянул Вороне дрожащую руку, закусив верхнюю губу.

Молниеносным движением, которое не смог бы различить глаз, Ворона полоснула ладонь рекрута и крутанула клинок, отправив брызги крови шипеть в огне. Крысиный Капкан отдёрнул ладонь со стоном, но кивнул Вороне.

— Благодарю за милосердие, — сказал он.

Страх обернулся любовью, когда Вороний Капкан ответила кивком в знак того, что принимает раскаяние.

Рана станет хорошим наказанием. Она может привести его к гибели, если в следующей битве он не будет сражаться вдвое яростнее, не обращая внимание на боль в руке. Любой исход так или иначе послужит на благо Алого Хора.

Ворона обратила свой взор к остальным членам банды, медленно покачивая свой клинок на манер маятника.

Ещё кто-нибудь? Скоро вождь вернётся. Убедите меня.

Сидящая напротив Вороны Лисий Капкан, отделённая от неё огнём, теребила пальцами полоску красного шёлка — гаррота так и просилась, чтобы её пустили в ход. Она привлекла внимание Вороны острым взглядом, который вонзила в неё сквозь свисавшие волосы.

— Мы идём впереди Внемилостных, чтобы сделать капитуляцию южных свиней проще, — сказала она, — Это работа для крестьян. Мы должны захватывать каждую деревню на своём пути и вербовать воинов из местных жителей.

Она обвела взглядом собравшихся членов банды, собирая кивки одобрения и возгласы согласия.

— Если мы восполним ряды, Банда Капкана оставит настоящий след в этой войне. Нам не нужен Грэйвен Эйш и его медноголовые, чтобы закончить свою работу.

Вороний Капкан взвесила это предложение. В банде состояло на шестнадцать членов больше, когда этот поход начался. Болезни, распри и капелька противоборства привели к тому, что от прежнего состава остался только костяк. Привлечение новой крови в свои ряды всегда было наивысшим приоритетом. Если они будут больше времени тратить на рекрутирование из деревень и с близлежащих ферм, банда станет на сорок человек сильнее к тому времени, как они достигнут Град Ублюдка и начнётся настоящая война.

Она мотнула головой, прогоняя искушение, и трижды ткнула в землю лезвием кинжала.

Делаем дело, призыв подождёт! Архонту нужна победа.

Тяжёлые вздохи заставили взметнуться облака пепла из костра. Все согласились с тем, что Вороний Капкан была права, хотя у банды и нет причин этому радоваться. Их надзирающий Архонт, Голоса Нерат, был бы не очень рад тому, что одна из его банд нуждается в пополнении запасов и компенсации потерь до того, как получила шанс проявить себя в решающей битве.

Лисий Капкан протянула ладонь без лишних слов. Ворона взяла традиционную жертву крови — Лиса едва почувствовала боль — и повернулась к банде.

Ещё кто-нибудь?

Прежде, чем следующий член банды успел высказаться, трещащие сучья ознаменовали присутствие нового участника. Человечий Капкан вломился в круг, ломая ветки и поправляя пояс на объёмном животе.

— Что так тихо, говнючки мои? — гаркнул он, словоохотливый как всегда, — У нас полно причин праздновать проделанную сегодня работу. Кошка, заводи песню. Змей, расскажи нам о временах...

Оборвав собственную речь, Человечий Капкан замер за пределами периметра. Он принюхался, поочерёдно поворачивая свой взгляд к каждому из своих облачённых в красное убийц.

— Что-то не так, — Сказал он, — Я чувствую как минимум одну кровоточащую ладонь среди вас, вонючие недоноски.

Он повернулся к Вороньему Капкану, безмолвно вопрошая. Её кинжал всё ещё был обнажён, привлекая его внимание, как стрелку компаса к северу.

Тишина. Вороний Капкан обвела своим взглядом круг сидящих, в равной степени готовая исполнить план или отбросить эту идею.

Ещё кто-нибудь?

Сгорбившийся рекрут с фигурой, похожей на осадную башню, поднял голову, глядя на Ворону. Его руки были по локоть в крови после сегодняшних убийств. Его брови нахмурились над крошечными глазами, в которых была видна решимость.

Ворона наклонилась вперёд, готовая слушать. Медвежий Капкан ни с кем не говорил с тех пор, как началась эта военная кампания. Он был немногословным мужчиной, что она, как женщина безмолвная, не могла не уважать.

— Мы убьём его. — сказал он, — Мы убьём его потому, что это весело. Если он не может защитить себя, то он мне не вождь.

— Это ещё что? — Человечий Капкан потянулся через плечо, чтобы достать висящий за спиной молот.

Ворона услышала достаточно. Лёгкое движение запястья и клинок покинул её руку, пролетев над головами членов банды как падающая звезда. Он остановился лишь тогда, когда пригвоздил руку Человечьего Капкана к его же ключице.

— Что за херня, Ворона? — Рявкнул Человечий Капкан, брызжа слюной. Он пошатнулся от удара, но не смел пытаться освободить руку. Она бы убила его быстрее, чем он додумался попробовать, — После того, как я спас тебя от Мрачной Дряни, подарившего тебе это шрам? Я думал, мы друзья.

Она пожала плечами. Повернувшись к банде, Вороний Капкан провела пальцем по своему горлу.

Никому из них не понадобилось пояснять значение жеста. Они взяли в руки оружие и окружили Человечий Капкан подобно муравьям, окружающим раненого паука, колошматя, разрывая и калеча его, наполняя ночь воплями и диким воем. Дело заняло гораздо больше времени, чем должно было, но Банда Капкана должна была выпустить пар, получая удовлетворение от убийства.

Вороний Капкан оставалась на месте и смотрела на бойню, зная, что эта ночь не могла закончиться иначе. Медленно тянущаяся струйка крови ползла вниз, пока не коснулась края кострища. Она взглянула на Медвежий Капкан, что сидел столь же неподвижно, и привлекла его внимание.

Теперь ты вождь, показала она знаками, позволяя пальцам делать работу, которую раньше выполнял кинжал.

Он кивнул, не показывая неудовольствия, если и чувствовал таковое.

— Если я должен. Тебе решать, впрочем. Я могу придать им мужества, но не могу думать наперёд.

Она встала и ногой швырнула грязь в огонь, позволяя теням заполнить их лагерь. Приветствуя их.

Если я должна.

Они выступили с первыми лучами солнца — Медвежий Капкан со своим новым молотом и Ворона, идущая с ним рядом. Они шли на войну, потеряв одного, но все, кто видел их, сражающихся в Граде Ублюдка, скажут, что Банда Капкана стала вдесятеро сильнее, хотя ни один из них не мог догадаться, почему.

Нравится13
Комментарии (1)
B
i
u
Спойлер