Сила постсоветской разрухи: наследие S.T.A.L.K.E.R.

Признание и награды не всегда получают вылизанные до идеального блеска проекты. Неоднозначные игры тоже производят фурор как минимум в определённых регионах, а отношение публики к ним оказывается куда положительней, чем должно быть на первый взгляд. Взять хотя бы «S.T.A.L.K.E.R.: Тень Чернобыля» — кое-как собранный долгострой с букетом проблем. Вместе с тем работа украинской студии GSC Game World, сделавшей себе имя на стратегической серии «Казаки», до сих пор вызывает у многих приятные воспоминания.
 
S.T.A.L.K.E.R. — своеобразное отражение игровой индустрии постсоветского пространства. В игре полно недостатков, будь то плохо проработанные элементы механики или общая недоделанность. Финальная версия, мягко говоря, не соответствовала тому, что наобещали авторы за продолжительный период разработки. При этом в «Сталкер» хотелось играть, ведь перед глазами оживала зона отчуждения вокруг Чернобыльской АЭС, где проживали мутанты и обнаруживались аномалии.
 
 
Игру неспроста до релиза прозвали «Ж.Д.А.Л.К.Е.Р.». Анонсировали её в ноябре 2001 года, а за полтора года до этого события началась работа над продвинутым по меркам тех времён графическим движком X-Ray. Первое время GSC делала командный научно-фантастический боевик в духе фильма «Звёздные врата», но после двух поездок в зону отчуждения в 2002 и 2003 годах разработчики сделали акцент на этом регионе и черпали вдохновение из повести братьев Стругацких «Пикник на обочине». Проект заинтересовал компанию THQ, которая в 2003 году стала издателем игры за пределами СНГ.
 
Одно время пользователи из СНГ небезосновательно верили в то, что «наши разработчики» выйдут на качественно новый уровень и громогласно заявят о себе. Этому активно способствовали заявления представителей GSC. Красивые слова о цельном открытом мире с возможностью пользоваться транспортом, продвинутой симуляции жизни с генерированием случайных событий, проработанной истории с моральными дилеммами способствовали тому, чтобы люди начали рисовать перед собой завораживающие картины.
 
Амбиции, как это часто происходит, не пережили встречи с реальностью. Дата выхода S.T.A.L.K.E.R. переносилась столько раз, что проект стали сравнивать с Duke Nukem Forever и всячески над ним потешаться. Даже сам факт существования игры ставился под сомнение, а злые языки уверяли, будто GSC нашла лёгкий способ вытягивать деньги из THQ и просто кормит обещаниями западных партнёров, не имея за душой ничего, кроме набора полугодовых идей. По слухам, в 2006 году после проверки результатов деятельности разработчиков THQ приняла решение отрезать всё лишнее и ударными темпами довести «Сталкер» до релиза.
 
Итоговый продукт, добравшийся до магазинов в марте 2007 года только для РС, напоминал бледную тень от первоначальных заявлений. Одни составляющие механики работали абы как, вторые представляли собой бестолковые рудименты, и всё это было приправлено ворохом ошибок. Тем не менее S.T.A.L.K.E.R. спас мастерски проработанный антураж и осязаемая атмосфера зоны отчуждения. Игра увлекала изучением такого родного, но в то же время неизведанного и таинственного мира, и занятными штрихами вроде баек сталкеров у костра. Здесь проживали запоминающиеся персонажи, а торговец Сидорович стал героем забавных картинок и анекдотов. При всех недостатках приключение завоевало признание многих людей, как на просторах СНГ, так и за рубежом. S.T.A.L.K.E.R. показал западной публике очарование постсоветской разрухи.
 
 
В Call of Duty 4: Modern Warfare, вышедшей в ноябре 2007, обнаружилась потрясающая миссия, действие которой разворачивалось в городе Припять, что в зоне отчуждения. Возможно, просто совпадение…
 
S.T.A.L.K.E.R. примечателен не только декорациями. В тот период попытка объединить в одном проекте элементы из шутеров, ролевых и приключенческих игр смотрелась выгодно. Присутствовали и элементы выживания (вроде необходимости утолять голод и избегать источников радиации), а определённые ранения вызывали кровотечение. Не все аспекты работали должным образом, регионы разделяли загрузки, но у игры был потенциал. Она могла эволюционировать и превратиться в нечто по-настоящему великое. К тому же ещё до выхода «Сталкера» вокруг него сформировалось крепкое сообщество фанатов, готовых тратить личное время на добавление недостающих вещей.
 
И как поступила GSC Game World? Принялась усиленно топить проект!
 
Во времена запуска S.T.A.L.K.E.R. рынок РС-игр чувствовал себя не лучшим образом, а основные доходы компаниям приносили Xbox 360 и PS3. Вот только всё ограничилось разговорами о консольной версии проекта, а создатели направили основные силы на приквел-дополнение «Чистое небо». Также GSC прекратила сотрудничество с THQ и договорилась с издательством Deep Silver. Иронично, но поступившую в продажу в августе (в США и Западной Европе — в сентябре) 2008 года версию дополнения в последнюю очередь хотелось называть «чистой». Вероятность дойти до финала кампании и не наткнуться на критический баг стремилась к нулю. О качественных новшествах, как и развитии перспективных идей, оставалось лишь мечтать.
 
«Чистое небо» выглядело убого в сравнении с любительскими модификациями во главе с АМК. Авторы последней постарались воплотить в жизнь первоначальное видение S.T.A.L.K.E.R. и во многом преуспели. На этом фоне GSC и не думала адекватно работать с сообществом. Доходило до того, что недовольных качеством релизной версии «Чистого неба» блокировали на официальном форуме. Впоследствии ряд проблем исправили, но дополнение от этого не перестало быть наспех собранной подборкой новых уровней без внятных нововведений.
 
 
Второе дополнение появилось в феврале 2010 года и в большей степени паразитировало на уже далёких от привлекательности решениях, нежели старалось исправить ошибки прошлого и выстроить на крепком фундаменте что-то достойное внимания. Дополнение называлось «Зов Припяти» (Call of Pripyat), но на этом его примечательные черты заканчивались. С другой стороны, ещё в 2008 году группа поклонников игры анонсировала масштабный проект S.T.A.L.K.E.R.: Lost Alpha, призванный добавить в оригинал много нового контента и вернуть недостающие составляющие механики. Финальная версия Lost Alpha вышла в декабре прошлого года, и далеко не всё у создателей получилось сделать должным образом. Тем не менее в модификации видно хотя бы желание энтузиастов улучшить любимое приключение, чего в помине нет в «Чистом небе» и «Зове Припяти».
 
При грамотном подходе S.T.A.L.K.E.R. мог бы вырасти в нечто большее. Авторам не стоило игнорировать консоли, и, может быть, пойти на определённые риски, а не тупо доить проект досуха. Ведь с 2007 года, не в последнюю очередь благодаря Assassin’s Creed, начали свою победную поступь боевики в открытом мире. Даже в период расцвета Call of Duty у приключений со свободой передвижения по впечатляющим декорациям была немаленькая аудитория. S.T.A.L.K.E.R. вряд ли бы затерялся, если бы не скукожился до невзрачных дополнений.
 
Впоследствии на РС (родной платформе «Сталкера») на авансцену вышел DayZ и симуляторы выживания, в частности, в декорациях постсоветской разрухи. Оригинальный S.T.A.L.K.E.R. предлагал мультиплеер с привычными режимами и противостояниями на небольших аренах, но он зачах без адекватной поддержки. А ведь одно описание возможности вместе с товарищами бродить по «Зоне», искать аномалии, собирать артефакты, охотиться на монстров, выяснять отношения с другими сталкерами, а потом обсуждать происшествия у костра звучит по меньшей мере неплохо. Увы, этот шанс безвозвратно потерян.
 
Пойдём дальше. Нынешний хит продаж PlayerUnknown’s Battlegrounds в незаконченной версии предлагал карту, оформленную в духе «постсоветской разрухи». В S.T.A.L.K.E.R. были задатки для напряжённых перестрелок с лёгким привкусом симулятора выживания. Без пяти минут готовая «Королевская битва» со своеобразными идеями. К слову, пресловутая «атмосфера Сталкера» ощущается и в мультиплеерном шутере Escape From Tarkov, который в последнее время набирает популярность в сервисе Twitch. А вот условно-бесплатный боевик Survarium от студии Vostok Games, основанной выходцами из GSC, чувствует себя не лучшим образом из-за агрессивной реализации микротранзакций.
 
 
С другой стороны к развитию концепции S.T.A.L.K.E.R. подошла студия 4A Games, тоже основанная сотрудниками GSC. Metro 2033 и Metro: Last Light захватывали мрачной атмосферой московской подземки, пережившей апокалипсис, а в механике присутствовали элементы выживания. При этом обе игры впечатляли не столько размахом, сколько грамотно выстроенной последовательностью разнообразных заданий с посещением как замкнутых пространств, так и просторных локаций. В этих приключениях угадывались черты Half-life. Подобный симбиоз отлично себя чувствует сегодня, а Metro: Exodus не зря мелькает в списках самых ожидаемых игр 2018 года.
 
Кроме того, 4A Games наглядно продемонстрировала, как надо методично идти к успеху, а не стараться объять необъятное с первого захода. До титров Metro 2033 можно добраться часов за шесть. При этом разработка игры стоила недорого, вышел проект одновременно на РС и Xbox 360, а продажи в полтора миллиона копий (за два с лишним года) удовлетворили издательство DeepSilver. Metro: Last Light посетила также PS3, а кампания увлекала часов на десять. В результате в США за первую неделю было продано больше дисковых версий Last Light, чем Metro 2033 за три года. Правильная стратегия, принёсшая свои плоды.
 
 Analysis
S.T.A.L.K.E.R. превратилась в музейный экспонат. Разработка второй части прекращена, а GSC Game World напоминает бледную тень самой себя времён расцвета популярности «Сталкера». С 2009 года (релиз Call of Pripyat) студия выпустила лишь посредственную стратегию «Казаки 3», откровенно паразитирующую на ностальгии. Зато S.T.A.L.K.E.R. оставил после себя богатое наследство, которым другие разработчики мастерски воспользовались, GSC Game World стоит сказать спасибо уже за это.
 
Сама игра пала жертвой непомерных амбиций. Авторы хотели сделать нечто грандиозное, охватить всё и сразу, но не сумели воплотить в жизнь наполеоновские планы. Больше всего огорчает не то, что финальный продукт расходился с изначальным видением, а то, как его создатели вели себя в дальнейшем. Они не стали разбираться в ситуации, грамотно взаимодействовать с фанатами или осваивать консоли, а предпочли выпускать трехкопеечные дополнения, пытаясь заработать лёгких денег на имени. У GSC были возможности поступить правильно и не загонять в тупик только родившуюся серию с крепким фундаментом. Увы, но самая лучшая версия «Сталкера» до сих пор существует только в фантазиях поклонников.
Нравится30
Комментарии (15)
  • 11
    Никита Хоботнев
    Моды, только они спасут сталкер.
  • 8
    Ну первый выход был ужасен. Хорошо тогда пуканы у пацанчиков пылали. Ну а теперь игра записанная в лучшие страницы игростроя.
  • 3
    Сталкер наглядно показал, что если базовые компоненты игры сделаны не качественно, то все её ноу-хау превращаются в хау-ноу.
  • 19
    Прохоров разосрался с Григоровичем по поводу кач-ва игры, он хотел сделать все как надо, но Григоровичу было видней, и он начал доить ждалкера пока железо было горяче. И после монументальных ТЧ, вышли 2 аддона, которые были бледной тенью основной игры, а конечный результат мы все знаем. Зато Прохоров с Шишковцовым(это тот, кто движок сделал для ТЧ и застал ЧН) время не теряли, и с минимальными бюджетами начали с линейного метро 2033. И теперь в 2018 выходит новая часть, которая обещает быть похожа от части на "того самого сталкера". Ну а команда Григоровича не смогла даже инди казаков 3 нормально выпустить. На самом деле грустно все это - проиграли тут все, как и разработчики, издатели и акционеры, так и простые игроки. Просто нужно было делать все по уму, а не кидаться в крайности за баблом. Спасибо кто прочел все это...
  • 8
    Madevi
    Вероятность дойти до финала кампании и не наткнуться на критический баг стремилась к нулю.

    Значит я счастливчик, раз прошёл Чистое Небо без патчей раза 3? Да, иногда она вылетала, но загрузка с сохранения обычно решала проблему.
    Впоследствии ряд проблем исправили, но дополнение от этого не перестало быть наспех собранной подборкой новых уровней без внятных нововведений.

    Подборка новых уровней... из которой 70% это старые уровни.
    Второе дополнение появилось в феврале 2010 года

    Отсюда уже можно начать задумываться о компетентности автора в вопросе, который почему-то занимает большую часть статьи, хотя в заголовке нам явно не об истории серии говорят. Да, игра вышла в 2010-м году... но это на Западе.
    Дополнение называлось «Зов Припяти» (Call of Pripyat), но на этом его примечательные черты заканчивались.

    Вот дела, я то думал, что одни только квесты, какая никакая вариативность и относительно большие и интересные уровни, между которыми тебя не заставляют часто бегать, уже прибавляют нефиговой такой примечательности и делают игру значительно больше похожей на рпг, чем предыдущие части.
  • 9
    Грустно, но жду продолжение игры.
    Спойлер
  • 1
    Тoxic
    Жадные пираты которые репаки качали в свое время сталкера. Так бы не казаков 3 делали
  • 6
    Никита_Буянов
    Их и сейчас пруд пруди. При этом многие студии намеренно отказываются от защиты, ибо смысла в ней нет. Те, кто захотят качнуть пиратку могут и подождать неделю-другую. И даже в этом случае - игры окупаются и приносят славу.
    Там же, были обещания, кривая структура, ветка на триллион патчей(которые порой были бесполезными). Хоть я и тепло отношусь к этой игре - так же равномерно её ненавижу. А точнее не игру, а её создателей. Посеяли сие чудесную вселенную, дурики.
  • 4
    благодаря модам сталкер живет,
  • 5
    А вот условно-бесплатный боевик Survarium от студии Vostok Games, основанной выходцами из GSC, чувствует себя не лучшим образом из-за агрессивной реализации микротранзакций.

    не микротранзакций, а множества обновлений,тонн нового контента, и идеального баланса на протяжении последних четырёх лет....
  • 1
    Алекс-мареман
    Жаль что нет оценки "Не нравиться". А то бы я её автору статьи в данном блоге поставил.
  • 3
    Алекс-мареман
    Кракенов
    Верно. Давно бы умерла игра.
  • 1
    Folaytfenat
    Сама игра пала жертвой непомерных амбиций. Авторы хотели сделать нечто грандиозное, охватить всё и сразу, но не сумели воплотить в жизнь наполеоновские планы. Больше всего огорчает не то, что финальный продукт расходился с изначальным видением, а то, как его создатели вели себя в дальнейшем. Они не стали разбираться в ситуации, грамотно взаимодействовать с фанатами или осваивать консоли, а предпочли выпускать трехкопеечные дополнения, пытаясь заработать лёгких денег на имени.

    Не разбираясь в ситуации можно сказать и так. Только вот амбиции были лишь у руководителей проекта, в лучшем случае стоящих в иерархии мастерства программирования на 2-3 уровня ниже основных реализаторов. Тот самый приснопамятный многим Григорович имел лишь незаконченное высшее по радиотехнике... И именно их амбиции и непонимание причин проблем привело к закату. По слухам за те самые 2 года с момента выхода ТЧ уволилось более половины тех людей которые работали над Х-реем, а оставшиеся смогли лишь окончательно вырезать все заложенные в движок возможности которые не смогли реализовать ( трансмутацию, машины, телепорты, огнеметы и т.д. ), в результате чего ЧН был жутко болен а ЗП не имел вообще никаких возможностей для нормального функционирования этих фич. Ну хоть графу и оптиму подтянули...
  • 1
    artem_guy
    Не зашла статейка. Ни о чем
  • 1
    Balubery
    А все-таки жаль, такую вселенную похоронили. Спасибо фанатам, что не забывают.
B
i
u
Спойлер