SpoilerAlert! #4: Сюжет Call of Cthulhu - Dark Corners of the Earth

©

Психиатрическая лечебница города Аркхэм. 16 февраля 1922 года

Последние слова детектива Джека Уолтерса, записанные в его дневнике перед смертью:

Теперь, незадолго до смерти, я понял всё. Моё последнее дело вызвало во мне новый страх, настоящий, страх самого себя, того, кем я являюсь, и того, кем я был всю свою жизнь. Всё, что у меня было, теперь потеряно. Надежда? Стремления? Удовольствия? Всё это потеряло смысл. Теперь я хожу в тени между мирами, и именно здесь я наконец увидел краем глаза, что живёт в самых тёмных закоулках мира.

Джек покончил с собой… Что заставило бывшего полицейского пойти на такое? Какие ужасы толкнули его в пасть безумия и погрузили в пучину страха, помутнившего его разум и разрушившего его жизнь?

Всё началось шесть с половиной лет назад…

Бостон. Штат Массачусетс. 6 сентября 1915

Детектив Джек Уолтерс прибывает к старому особняку, где обосновалась секта Братства Йит. Какое-то время они вели себя тихо, пока однажды, проходивший мимо полицейский патруль не услышал выстрелы. Они попытались начать переговоры с сектантами, однако их предводитель Виктор Хольт сказал, что будет говорить только с Уолтерсом, поэтому детектива и вызвали сюда в этот час. Виктор ожидал его возле беседки во дворе дома, однако едва Джек направился к нему, как поднялась стрельба. Хольт был убит на месте, Уолтерс бросился в укрытие.

Обойдя особняк, он находит чёрный вход и врывается внутрь. Ожидая сопротивления, детектив был шокирован: они не только не наставили на него дуло ружья, но и узнали его, хотя он сам видел их впервые. Однако устроить допрос ему не удалось: один из оставшихся в живых уже через несколько секунд захлебнулся кровью, другой же получил пулю в затылок, замешкавшись у окна. Джек находит и остальных сектантов – но те уже давно были мертвы. Отравлены, судя по найденным флаконам. Это было коллективное самоубийство. На стенах дома висели странные картины, местами были намалёваны загадочные символы… В комнатах Уолтерс обнаруживает записки, которые явно были написаны сумасшедшими. А в одном из помещений он видит фотографии… себя! Их были десятки. Братство многие годы следило за ним, но зачем?

Приняв это за готовящуюся месть одного из пойманных детективом преступников, Джек продолжает осматривать здание и спускается в подвал. Оказалось, что это была подземная лаборатория. От вида изуродованных тел сердце в груди полицейского начинает бешено стучать, заставляя дышать чаще, но ему удаётся взять себя в руки. Эти психи проводили друг над другом какие-то эксперименты. Собравшись с мужеством, Уолтерс продолжает обследовать подвал и обнаруживает странное устройство и живой труп, висящий на стене. Судя по всему, он был частью этого устройства. Его сердце и мозг были извлечены, но находились рядом, соединённые с телом трубками, и при этом оно ещё дышало. Наконец Джек попадает в огромное помещение с очень необычной архитектурой. Большую его часть занимало очередное непонятное устройство. Уолтерсом овладело любопытство. Он активирует его. Земля под ногами начинает дрожать и зал внезапно озаряется белым светом. Стена напротив детектива, вдруг исчезает, на её месте остаётся лишь арка, залитая ослепительным светом, и через неё начало медленно выбираться нечто огромное, ужасное, нечеловеческое… и оно двигалось прямо на Джека.

Эти существа были настолько нереальны и отвратительны, что в какой-то момент психика Уолтерса не выдерживает. То, что случилось дальше Джек помнил лишь обрывками, и даже те пробудились в его сознании лишь спустя 6 лет.

Никаких следов сверхъестественного в том доме обнаружено не было. Полиция нашла лишь пускающего слюни и несущего бред детектива, которого тут же отправили в психиатрическую лечебницу города Аркхэм. Несмотря на страшный диагноз тяжёлой шизофрении, через какое-то время Джеку удалось оправиться от пережитого в подвале дома Братства Йит, и тогда он смог покинуть лечебницу. Но и всё то, что произошло в последующий период его жизни, он также не помнил. Странно, но и записи, которые Джек вёл в своём дневнике за прошедший период также отсутствовали: кто-то вырвал эти страницы. Лишь косвенные улики напоминали ему о том, что всё это время он провёл, изучая оккультизм и странствуя по свету с неведомой целью. Когда он окончательно пришёл в себя, он вернулся к своей профессиональной деятельности, однако уже в качестве частного лица. И вот в один роковой вечер, 6 февраля 1922-го, в кабинете Уолтерса раздался телефонный звонок, навсегда изменивший его жизнь.

Некто Артур Андерсен нанимает детектива для поиска пропавшего человека по имени Брайан Бёрнем, который недавно пропал из магазина "Фест Нешнл" в Иннсмуте - небольшом рыбацком городке на побережье, недалеко от Аркхэма. Все сохранившиеся улики были у Джека на руках, и на следующий день он отправляется в Иннсмут.

Иннсмут. 7 февраля 1922

Иннсмут оказался мелким захолустным городишкой, жители которого не очень жаловали чужаков, даже не пытаясь скрывать свою неприязнь. Прописавшись в первом попавшемся отеле, Уолтерс отправляется на тёмные сырые улицы, чтобы опросить местных о Брайане. Что-то с этим городом было не так. Слишком тихо было в этом месте, а население города будто вымерло. Иннсмут целыми днями был погружён во мрак, от которого веяло чем-то зловещим. Казалось, будто за детективом постоянно кто-то наблюдает из темноты …

Один за другим прохожие, к которым обращался Джек с вопросами о Бёрнэме и его магазине, посылали детектива куда подальше, равно как и представители местной власти. Один констебль обмолвился, что в Иннсмуте за порядком следят члены какого-то ордена, а полиция лишь на подхвате. Но этим он и ограничился, в дополнение сказав лишь, чтобы Джек проваливал. Однако встретившаяся ему женщина также упомянула Орден и предостерегла детектива об опасности, которая исходила от него. В дальнейшем выяснилось, что полиция помимо всего прочего ещё и препятствует расследованию, так что Уолтерсу пришлось действовать тайно.

В подвале магазина, где работал Бёрнэм, Джек находит дневник пропавшего, в котором тот описал запланированное им ограбление соседнего магазина. С награбленными деньгами Брайан намеревался уехать в Нью-Йорк вместе с девушкой по имени Рут Биллингем.

На улицах к детективу подошёл некто по имени Лукас Мэки, представившийся промышленным инспектором правительства. Он так же был чужим в Иннсмуте, и, возможно, именно поэтому он стал первым дружелюбным человеком в этом месте. Однако и Мэки явно что-то скрывал, и уж слишком он интересовался целью приезда Джека в город. Уолтерс вежливо поспешил распрощаться с незнакомцем и продолжил свой путь по тёмным холодным улицам. Узнав о местонахождении дома Томаса Уэйта, сейф которого и собирался обчистить Бёрнэм, Уолтерс отправляется на место.

Чем дольше детектив находился в Иннсмуте, тем более зловещие дела творились в городе. В подвалах и заброшенных домах Джек натыкается на трупы и груды останков человеческих тел, разорванных на части. Тревога и паранойя внутри него нарастали, заставляли Уолтерса поспешить с расследованием.

Томаса не оказалось дома, однако его дочь Рамона впустила детектива. Уэйт должен был вернуться с минуты на минуту. В отсутствие хозяина, Джек решил воспользоваться случаем и обыскать дом. Поднявшись на 3-й этаж, он находит тяжёлую дверь, запертую на замок, из-за которой доносились какие-то странные звуки. Джек отодвигает засов, заглядывает внутрь, и вдруг нечто подбегает к двери по ту сторону и выламывает её. Детектив отлетает к стене и теряет сознание, а когда приходит в себя, спускается вниз и обнаруживает Томаса, на руках которого лежала истерзанная когтями неведомой твари девочка. Это Джек был виноват в её смерти. Образ Рамоны навсегда отпечатался в его памяти…

Уэйт сообщает Джеку, что Бёрнэма схватил Орден Дагона, и что Уолтерс должен как можно скорее вывезти из Иннсмута какую-то вещь, запертую в сейфе. Томас даёт ему ключ от магазина и в этот момент в дом врывается полиция, которая без суда и следствия, увидев тело Рамоны, арестовывает её отца, обвинив в убийстве и, бесцеремонно взвалив на плечо мёртвую девочку, покидают дом. К счастью, детектива они трогать не стали, однако ясно дали понять, что его везению скоро придёт конец.

В магазине Уэйта Джек застаёт Рут, подругу Брайана. Когда она узнаёт, что её возлюбленный находится в тюрьме Ордена, Рут говорит, что его там убьют. Он просит отыскать Брайана, а затем найти её на старом иннсмутском заводе...

В сейфе лежал старый манускрипт, на обложке которого было написано «Книга Дагона». В нём говорилось о некоей расе глубоководных, об их обычаях, ритуалах и божествах – Дагоне, Гидре и Ктулху. Эта книга потрясала воображение, её содержание было настолько невероятным, что человек просто откажется во всё это поверить… Забрав книгу, Джек возвращается в гостиницу, чтобы немного отдохнуть. Предчувствие и паранойя не покидают Уолтерса даже когда он оказывается в своём номере. Только заперев все двери и замки, он смог лечь и предаться сну. Но и тот не принёс детективу отдыха.

Кошмар заставляет Джека проснуться, и очень вовремя: как раз в этот момент приспешники Ордена приготовились в открытую напасть на бывшего полицейского. Бандиты принялись выламывать дверь, и детективу едва удаётся бежать из гостиницы, выпрыгнув через окно в соседнее здание. Безумная погоня наперегонки со смертью продолжается. Под градом пуль Джек пытается спастись и в итоге попадает в канализацию, где ему наконец удаётся оторваться от преследователей и получить короткую передышку. Здесь всё оказалось ещё хуже, чем то, что детектив видел на поверхности: полуразложившиеся трупы давно умерщвлённых каким-то страшным способом людей встречаются на каждом шагу, и всюду расползлась какая-то тёмная едкая масса не похожая ни на что, что когда-либо встречал Уолтерс. Пока он пробирается по зловонному коллектору, его мучают галлюцинации: девочка, похожая на Рамону, лечебница, в которой он провёл несколько лет, голоса и шёпот, доносящиеся из ниоткуда…

Выбравшись из канализации, он незаметно обходит орденцев, которые всё меньше начинают походить на людей и всё больше на нечто, напоминающее морских чудовищ. В одном из домов Джек находит дневник священника, в котором тот описал как культ Дагона охватил Иннсмут и вверг его паству в богохульную секту… В том же доме Уолтерс встречает женщину, Ребэкку, ту самую, что предупредила детектива об опасности, когда он только прибыл в Иннсмут. Она сообщает Джеку, что Брайан находится в тюрьме, охраняемой членами Ордена, и что единственный безопасный путь туда – это катакомбы под старой церковью. Их разговор внезапно прерывают выстрелы. Орден нашёл его. Ребэкка проводит героя в церковь, но едва она успела открыть ворота, как падает замертво. Джеку ничего больше не оставалось, как запереться внутри.

Возле кафедры Джек обнаруживает тайный ход в склеп. Внизу оказался небольшой «штаб», в котором отец Ребэкки пытался разгадать тайну Ордена Дагона: газетные вырезки, документы; стены были исписаны кровавыми знаками… Найдя потайной выход из склепа детектив снова теряется в бреду, оказавшись в коридоре больницы. Вскоре и это видение проходит, однако ещё часто Джек будет видеть эти серые стены и стоны безумцев, доносящиеся со всех сторон…

Детективу удаётся добраться до тюрьмы. Хорошо, что по дороге он встретил Лукаса Мэки, указавшего ему путь… Бёрнем был здесь. А в одной из соседних камер холодел труп Томаса Уэйта, отца Рамоны, который не пережил смерть дочери и покончил с собой. Выпустить Брайана из-за решётки не составило труда, но на пути у них стояли вооружённые иннсмутцы. Схватив полицейский пистолет и ружьё, Уолтерс и Брайен с боем пробивается к гаражу, откуда они собирались двинуться к консервному заводу, где Бёрнема ожидала Рут. Здесь их встречает Мэки, который, как оказалось, был агентом под прикрытием, проводивший в Иннсмуте собственное расследование. Город поразила какая-то болезнь, распространившаяся почти на всё население, но источник её пока оставался для Лукаса тайной. Он сообщил, что за городом расположились его люди, которые могли бы помочь Джеку и Брайану. Герои решаются на отчаянный побег.

Прорвавшись через кардон рыболюдов, они делают остановку на заводе, где детектив, истребляя служителей Ордена, находит Рут и возвращается к Брайану. Однако, добравшись до людей Мэки, Бёрнем и его возлюбленная погибают, а Джека хватают агенты и начинают пытать электрошоком, пытаясь выведать истинную цель прибытия Уолтерса в Иннсмут. Детектив рассказывает им всё что ему известно, в том числе и обо всех тех тёмных вещах, которые он видел, однако агенты ему не поверили. Бюро открывает Джеку собственную цель: Правительство расследовало преступную деятельность в Иннсмуте, но им не хватало доказательств, поэтому в город был послан Мэки, который теперь считается пропавшим… Агенты отправляются в рейд на комбинат Маршей, где, по их мнению, скрывалась криминальная верхушка Иннсмута, и угрожая Джеку бессрочным возвращением в лечебницу, заставляют детектива присоединиться к ним.

После штурма и захвата верхней части комплекса, глава операции Эдгар Гувер посылает нескольких агентов на нижние этажи, чтобы те схватили Джейкоба Марша – сына владельца комбината. Однако вернулся лишь один агент и тот был чудовищно ранен, так что Гуверу пришлось его пристрелить, избавив от мучений. Вниз посылают Джека. Пробираясь на нижние этажи, убивая одного за другим приспешников Ордена и временами проваливаясь в видения, детектив добирается до кабинета Себастьяна Марша находит записку, в которой упоминается некий монстр, спрятанный здесь, а само письмо оканчивается словами «Ай-а Дагон, Ай-а гидра!». Вскоре Уолтерс встречает и само чудовище…

Это была огромная тварь, покрытая той же едкой слизью, что и канализация под Иннсмутом. У этого существа было множество глаз, отвратительных отростков и щупалец от вида которых Джек едва не теряет рассудок. Детективу удаётся одолеть монстра и унести оттуда ноги. Наверху агенты схватили Джейкоба, а в процессе операции нашли и необходимые им доказательства. Комбинат решили взорвать к чертям, Джека отправляют обратно вниз проверить заряды. Вновь спустившись на нижние уровни Уолтерс оказывается в странном святилище, в котором объектом поклонения служила статуя Ктулху. И она казалась герою подозрительно знакомой…

После того как комбинат сровняли с землёй, в Иннсмут был введён отряд морпехов, которые должны были штурмом взять масонский дворец, где укрылись оставшиеся орденцы. Но все, кто подходил к главным воротам магическим образом теряли рассудок. Джек также принимает участие в боевых действиях. Пройдя по берегу, он проникает в шахты, где встречает очередную невиданную тварь, походившую на виденную недавно статую Ктулху… Перед напалмом это чудище не устояло. В шахтах детектив находит Мэки, заточённого в камере. Он сообщает, что на ворота дворца наложено заклятие, поддерживаемое тёмным ритуалом Древних. Джек решает остановить обряд и пробирается во дворец.

Она преследовала его, как и мысли о вине в её смерти, и это сводило Джека с ума. Чем дальше он заходил в своём расследовании, тем больше рисковал стать сумасшедшим.
Она преследовала его, как и мысли о вине в её смерти, и это сводило Джека с ума. Чем дальше он заходил в своём расследовании, тем больше рисковал стать сумасшедшим.

Во дворце Уолтерс находит записку с молитвой Дагону, записи о таинственном культе с человеческими жертвоприношениями в честь «глубоководных» на одном из островов… а в дневнике Роберта Марша он узнаёт, что грядёт нечто тёмное, а сами Марши готовятся занять своё место среди Древних. Перебив почти весь гарнизон дворца, Джек находит ключ от камеры Мэки, вызволяет агента и вместе они прерывают ритуал. Роберт Марш, как и двое его ближайших слуг уже больше не были людьми – они превратились в нечто, напоминающие те три божества, что стояли в ритуальном зале: Дагон, Гидра и Ктулху... Роберт бежит. Умертвив его охрану Уолтерс устремляется в погоню по тайному ходу, но внезапно проваливается под землю, откуда водный поток уносит его в открытое море.

Детектив оказывается на борту корабля береговой охраны, который также участвовал в операции. Они отправляются к Рифу Дьявола, подле которого подводные лодки обнаружили подводный город, где располагалось последнее и возможно ключевое укрытие Ордена. Однако путь к острову предстоял тяжёлый: на корабль нападают морские чудовища, почти весь экипаж погибает, капитан сходит с ума, а после схватки Уолтерса с самим Дагоном, поднявшимся из пучины, корабль терпит крушение, и детектив снова оказывается за бортом.

Героя выбрасывает на берег Рифа Дьявола. Осмотревшись, детектив находит примитивные святилища и настенные фрески, где были изображены рыболюди, совокупляющиеся с людьми… Видимо здесь и располагался тот культ, о котором Джек узнал ранее. Наконец он обнаруживает спуск, этакий сверхъестественный лифт, который не причинил детективу никакого вреда, когда тот спрыгнул вниз. Он оказался в том самом подводном городе на морском дне, защищённом силовым полем. Нужно было отключить его, чтобы разрушить это место. Оба Марша также оказываются здесь. Уолтерс попадает в ловушку и вскоре попадает в камеру.

Ему удаётся тайком выбраться оттуда, и незамеченным пробраться по маленькой вентиляционной шахте к «кабинету» Роберта Марша, где Джек стал свидетелем ссоры братьев: Себастьян стремился изучать открывшиеся Ордену возможности, подходил к этому с научной точки зрения; Роберт же, считал, что это всё пустая трата времени, главное - исполнить волю богов... В результате Второй убивает первого. Внезапно решётка не выдерживает, и детектив падает на пол, прямо перед Робертом, хватает со стола нож и между ними начинается бой. Даже сверхъестественные силы жреца Дагона не спасают Марша от смерти. В лаборатории Себастьяна Джек встречает ещё живую жертву экспериментов Марша и узнаёт у него о зле из-за грани времён, что таилась в подводном храме. Исполнив последнюю волю бедняги, Уолтерс продолжает свой путь.

Стены города сотрясают ужасающие вопли какого-то невероятного чудовища. Отовсюду на Джека бросаются рыболюди, преграждая ему путь, но вскоре все они обрушиваются на землю бездыханные. Наконец детектив оказывается в странном помещении, которое очень сильно напоминало то, что герой видел в подземелье под особняком братства Йит шесть лет назад… Активировав механизм, он открывает портал и отправляется внутрь. Там он находит неизвестное оружие Древних, разящее врагов мощными силовыми импульсами. Вооружившись им, Джек продолжает путь к храму Гидры.

И вот пред ним предстала Она – Мать Гидра, тёмное божество из-за грани времён, супруга Дагона. Она проводила свой зловещий ритуал в тот момент, когда в её обитель явился детектив. Её разъярённые слуги набрасываются на Джека, однако ему удаётся выстоять в неравном бою и остановить Гидру. Силовой барьер был снят и правительственные подлодки начинают бомбардировать подводный город. Уолтерсу едва удаётся добраться до врат и, прочитав заклинание броситься внутрь портала…

Что-то произошло с ним, что-то изменилось… в его сознании. Детектив всё вспомнил. В своём последнем видении он увидел себя в теле одного из тех существ, что видел 6 с половиной лет назад – великая раса Йит. Один из них приводит Джека в библиотеку, в городе из другого времени. Оказалось, что все те 6 лет Джек участвовал в войне Йит с Глубоководными, а память его была стёрта, дабы он не сошёл с ума из-за хрупкости человеческого сознания, вернувшись в собственное тело. Йит говорит, что их древний враг, который был давно побеждён и заточён глубоко под землёй, вот-вот покинет свою темницу и совершит свою страшную месть. Грядёт война, в которой все Йит погибнут. Библиотека рушится, Йит провожает Джека в его последнее путешествие меж мирами. Но прежде, чем отправить его назад домой, он открывает ему последнюю тайну: отца Джека Уолтерса также посещали видения, однако в отличие от сына, он не выдержал и покончил с собой… Но прежде, во время зачатия сына его разум был замещён разумом Йит.

Терзаемый виной за смерть Рамоны, мучимый кошмарами всего увиденного во время расследования, последнего откровения детектив пережить уже… не смог.

Предыдущий выпуск: SpoilerAlert! #3: Сюжет игры The Thing | Нечто

12
об авторе
Начинающий блогер. Обзоры видеоигр и литературы
ЕЩЁ ПО ТЕМЕ
Ваш комментарий
Комментарии: 1
Greed Reviewer

Этот пост (и встроенная в него видео-версия) предназначен для тех, кто по какой-либо причине не прошёл Call of Cthulhu: Dark Corners of the Earth и не планирует этого делать, но кому интересен сюжет этой игры, ведь он по-истине шикарен...

4